Spotlight: Wolk Heupairbags - heupfracturen de wereld uit!

Wekelijks praten wij met onze klanten over alles wat hen motiveert om te ondernemen, deze week:

Wolk heeft een belangrijk, maatschappelijk doel: alle heupfracturen de wereld uit. Dat is waar zij voor staan. Ieder jaar zijn er in Nederland namelijk 25.000 heupfracturen. Dit cijfer liegt er niet om. De ambitie van Wolk? Die 25.000 terugbrengen naar 0.


Hoe ze dat doen? Matthijs Wiegant van Wolk legt het ons uit in de Spotlight van deze maand! Eén ding is zeker: het is een innovatief product die al verschillende prijzen heeft gewonnen en waar zorgmedewerkers én cliënten ontzettend blij mee zijn.

We duiken er maar gelijk in! Kun je iets uitleggen over wat Wolk doet?
In Nederland is vallen bij ouderen een groot probleem. Jaarlijks belanden er zo’n 100.000 ouderen na een val op de Spoedeisende Hulp (SEH). Eén vierde van deze incidenten blijkt een heupfractuur te zijn. Oftewel: 25.000. 

Dat is een enorm aantal. Maar, daar komt ook nog bij dat een heupfractuur een zeer gecompliceerde en pijnlijke breuk is met grote gevolgen. Het is zelfs zo dat 1 op de 4 ouderen met een heupfractuur binnen één jaar overlijdt aan de complicaties. En de helft wordt nooit meer zo mobiel als voorheen. Zij zullen gebonden zijn aan bijvoorbeeld een rollator. Een heupfractuur zorgt dus voor ontzettend veel persoonlijk leed voor de persoon die is gevallen.

Maar het zorgt ook voor veel zorgen bij de familie: “Gaat mijn vader/moeder/opa/oma het wel redden? Komt het allemaal wel goed?” En een heupfractuur geeft meer druk op de zorg. Iemand met een heupfractuur komt vaak in een verzorgingstehuis terecht of in een revalidatiecentrum. Blijft de gevallen persoon thuis, dan is het de thuiszorg of een mantelzorger die extra zorg moet verlenen. 

Kortom: het is gewoon een enorm probleem.

Ai, dat is inderdaad een heel groot probleem! Hoe kwam het idee voor deze oplossing, de Wolk heupairbag tot stand?
De Wolk Heupairbag is in 2012 bedacht door Hans Schröder. Zijn toen 87-jarige moeder viel regelmatig. Na de zoveelste val, kocht Hans als Sinterklaas surprise een zwemband. Daar stond iets op in de trant van:

“Lieve Ma,

Als je deze band bij het uit bed gaan om je middel doet,
heb je geen angst meer om te vallen en gaat lopen vast weer goed.

Mocht je onverhoopt toch een keertje uit balans raken,
blaas dan deze airbag op, waardoor je geen brokken gaat maken."

Niet veel later viel ze weer en werd Hans opnieuw gebeld door het verpleeghuis. Toen was hij er klaar mee: hij ging kijken of hij er iets voor kon ontwikkelen. Hans kwam via een kennis in contact met Filippo, afgestudeerd aan de TU Delft. Hij vroeg hem of hij er iets voor kon ontwikkelen. Dat antwoord was natuurlijk “Ja!”. En zo begon Wolk in 2013 met de ontwikkeling van de eerste heupairbag ter wereld.

En wat enigszins als een grap ontstond, is uiteindelijk uitgegroeid tot een product dat echt werkt.

Ik lees dat in 2018 de airbag voor het eerst werd gelanceerd. Hoe was die periode voor jullie van idee naar daadwerkelijk product?
We zijn ongeveer 5 jaar lang aan het ontwikkelen geweest. In 2018 is het product voor het eerst op de markt gekomen. Daarvoor zijn er natuurlijk nog wel een aantal eerdere versies en prototypes geweest.

Veel mensen denken overigens dat de Wolk hetzelfde werkt als een auto airbag, maar (gelukkig voor de gebruiker) is dat niet het geval. Het is zeker geen gigantische airbag waar je als een kussen in kunt vallen.

Het product is eigenlijk een riem van stof die je om je middel draagt, met aan beide zijden een flap. In die flappen wordt lucht geblazen zodra je valt om je val te remmen.

De sensoren van Wolk meten 500 keer per seconde hoe de drager zich beweegt. Zodra er een afwijking wordt gemeten door het algoritme, wat dus een val betekent, wordt de airbag geactiveerd.

Die flappen worden op dat moment zo’n 4cm dik: dat is precies genoeg om de val op het juiste moment af te remmen waardoor de breuk uitblijft. Vervolgens land je er op en druk je zo de lucht er weer uit. Voordat je opstaat is de Wolk alweer terug naar normaal.

Het mooie aan het product op deze manier is dat je het ook onzichtbaar onder je kleding kunt dragen.

Na de eerste paar jaar ontwikkelen, bij V1, moest de Wolk nog over de kleding worden gedragen. Toen merkten we dat mensen zich ervoor schaamden dat ze zo’n product nodig hadden. Mensen wilden het niet dragen. Dus moesten we weer terug naar de tekentafel.

De huidige versie, vanaf V2, draag je onder je kleding. Je ziet het dus ook echt niet zitten. En zelfs als je skinny jeans aan hebt: je broek scheurt niet als de Wolk wordt geactiveerd.

Voor de Wolk hebben we gebruik gemaakt van bestaande technieken. Denk aan het mechanisme voor het opblazen van een airbag: dat is niet nieuw. Wij hebben het gewoon op een andere manier ingezet. Wat wel echt nieuw is, is het algoritme. Dit hebben we zelf ontwikkeld. 

Sinds de oprichting van Wolk, hebben jullie ook eens een belangrijke grote les geleerd?
In de ontwikkeltijd, dachten we na 4 jaar de het product klaar was (V1). Het was klaar om de markt op te gaan: de techniek was ontwikkeld en het algoritme was perfect afgestemd. 

We hebben toen honderden Wolken laten produceren.

Maar toen kwamen we erachter dat het product niet goed liep omdat niemand het wilde dragen. Er waren al een aantal zorginstellingen die hadden ingestemd om het als pilot in te zetten. Maar de ouderen die er woonden, wilden het niet dragen: ze schaamden zich en het was niet comfortabel genoeg.

De doelgroep die we wilden helpen, wilde het dus niet omarmen. Dat was een enorme domper.

Misschien zie je het al een beetje aankomen, maar de les die we hieruit hebben getrokken is dat je altijd je doelgroep in het achterhoofd moet houden. Stem het op ze af: neem ze mee in het proces.

Hoe is de naam ‘Wolk’ eigenlijk zo gekozen?
Een wolk ervaar je als iets zachts. Als je in het vliegtuig zit zie je al die wolken: zo zacht, alsof je er zo in zou springen en het je op zou vangen als het meest zachte kussen ooit.

Het is dus een metafoor! Al is de Wolk heupairbag natuurlijk zelf geen grote wolk of gigantisch kussen.

Als je één ding moet kiezen om aan te wijzen als ‘het meest trotse moment van Wolk’, wat zou dat dan zijn?
Ik denk dat ik voor al mijn collega’s spreek als ik zeg dat we enorm trots zijn op waar we voor staan. We hebben een duidelijk doel gesteld waar we ons iedere dag enorm voor inzetten. En we zien ook dat het effect heeft. Dat is echt heel mooi.

Wij willen alle heupfracturen de wereld uit. We beginnen in Nederland, maar de rest van de wereld komt ook zeker nog. Vallen zullen we nooit kunnen oplossen, maar wel de gevolgen daarvan.

Die 25.000 fracturen per jaar in Nederland moet terug naar 0. Daar zetten wij ons keihard voor in iedere dag.

Als je dan ziet dat heel veel bedrijven er ook voor kiezen om hun cliënten te beschermen door middel van Wolk, dan doet dat toch wat met je. Je weet dat je bijdraagt aan het oplossen van dit maatschappelijke probleem.

Ik ben benieuwd naar of jullie veel concurrentie hebben? Zijn er andere partijen in Nederland of het buitenland met een soortgelijk product?
In Zweden zit een bedrijf die airbags voor het hoofd heeft ontwikkeld. Zij begonnen ongeveer rond dezelfde tijd en het idee is dus ongeveer hetzelfde: de drager beschermen voor vallen. 

Maar de markt die zij bedienen is heel anders, dus zijn ze niet echt een concurrent te noemen. Zij focussen zich vooral op mountainbikers en wielrenners. Aangezien zij veel snelheid maken is het voor hen ook cruciaal om beschermd te zijn tegen vallen. 

In Nederland hebben we sowieso geen concurrentie. Als is het natuurlijk altijd de vraag wie of wat je als concurrent ziet. 

Er waren voordat Wolk op de markt kwam wel een aantal andere heupbeschermingsmiddelen; de bekendste daarvan is een onderbroekje met aan de zijkanten valbescherming. Deze is bij lange na niet zo effectief als de Wolk.

In Frankrijk is nog een soortgelijk product, al lijkt deze op onze V1.0 die dus niet goed ontvangen werd, en in Azië worden ook producten ontwikkeld, al lijken die meer op een auto airbag.

Dus eigenlijk is er nog niet zoveel concurrentie.

Komt dat misschien door de medische wereld? Moeten daar bijvoorbeeld ook certificaten of bewijzen aan hangen voordat je iets kunt verkopen?
Voor medische producten is het heel belangrijk dat ze wetenschappelijk onderbouwd zijn. Je moet door middel van een studie aantonen dat je product effectief is. Daar vragen zorgorganisaties ook om. Dus daar zijn we ook mee bezig.

Dat noemen ze een “pilot studie”. Dat is eigenlijk een voorstudie op een grootschalig onderzoek. Onze pilot studie wordt uitgevoerd door het Leids Universitair Medisch Centrum. 

Vooraanstaande artsen en onderzoekers werken in dit onderzoek samen met een van onze klanten die al lang en veel gebruik maakt van de Wolk. Dit eerste onderzoek heeft aangetoond dat met de Wolk het risico op een heupfractuur sowieso met 50% gereduceerd is. 

Het onderzoek moet nu nog gepubliceerd worden en dat duurt nog even. Maar het is voor ons heel erg belangrijk om aan te kunnen tonen hoe effectief de Wolk is.

Plus, het opent deuren naar vele nieuwe organisaties om ook de Wolk te gebruiken. Het is voor ons een belangrijke mijlpaal.

De Wolk wordt nu vooral gebruikt in verzorgingstehuizen, verwacht je na deze publicatie dat er ook ziekenhuizen aan de deur komen?
Nou, dat is zeker wel iets waar we naar kijken. Bijvoorbeeld dat een huisarts een Wolk voorschrijft. Maar ook dat de Wolk in zijn algemeen in veel verschillende lagen van de zorg wordt ingezet: zoals gespecialiseerde artsen en fysiotherapeuten.

De wetenschappelijke publicatie is slechts een begin. Een aanleiding om een groot wetenschappelijk onderzoek uit te voeren. Dit kost veel geld, want het moet bijvoorbeeld ook steekproefsgewijs bij meerdere en grote zorgorganisaties getest worden.

Wanneer het grote onderzoek een positieve uitkomst heeft, maakt dat de weg vrij voor een enorme expansie.

Dus over een paar jaar gaan jullie nog harder groeien?
Dat is wel de planning ja! Het onderzoek gaat echt wel over een langere periode, zo’n 2-3 jaar. Maar we willen ook nog meer groeien bij de verpleeghuizen en thuiszorg, want daar is ook nog veel te winnen.

Plus, we verkopen ook aan particulieren. Je kunt via onze website zelf een Wolk bestellen, al is dat niet iets waar we ons echt op focussen momenteel. In de nabije toekomst gaan we ons daar wel meer op focussen.

Er is ook nog wel een ander belangrijk element voor onze (mogelijke) groei: de Wolk wordt nu nog niet vergoed door de verzekeraar. We streven er natuurlijk naar om dit wel op te laten nemen in de basisverzekering of een aanvullende verzekering.

Jij bent natuurlijk de eindverantwoordelijke voor marketing. Het is niet echt traditioneel product. Heb je andere uitdagingen qua marketing hier?
Nou ja het is eigenlijk wel een ‘gewone’ business-to-business (B2B) organisatie. Dat klinkt misschien gek, maar wij verkopen het aan de zorginstelling en zij zetten het dan in bij de cliënt, de eindgebruiker. 

Ik was wel nieuw in de zorg. Dat heeft ook zo zijn uitdagingen en daar moet je even mee leren omgaan. Daar heb ik in het begin wel even aan moeten wennen. Op marketinggebied is het dus niet echt heel erg anders voor mij, behalve de sector. 

Het enige wat wel anders is, is het adoptieproces. Vanuit Wolk helpt er een project manager mee om te zorgen dat de organisaties de Wolk implementeert in de dagelijkse praktijk. Het is dus niet zo van “Hier heb je je heup airbags, succes ermee!” 

Ik zag toevallig ook op jullie website dat Wolk ook in de Donald Duck is voorgekomen? Hoe is dat tot stand gekomen?
Dat weten echt niet! Eén van de oprichters leest de Donald Duck en die kwam een keer ‘s ochtends met de Donald Duck aanzetten waar we in stonden.

We weten dus echt niet hoe dat is gelopen, maar we vinden de publiciteit natuurlijk heel leuk!

Jullie nemen bij ons een 085 nummer af. Nu zijn we ook benieuwd hoe onze dienst jullie het leven makkelijker maakt?
Misschien is het een cliché antwoord, maar de flexibiliteit is vele malen groter dan met een vast toestel, omdat je op elke plek de telefoon op kunt nemen.

Maar ook als onze collega die normaal de telefoon oppakt een keer op vakantie is of zich ziek meldt. 

Het maakt het voor ons makkelijker om dan zo flexibel te schakelen. Want onze potentiële, nieuwe klanten of huidige klanten te woord staan is en blijft ontzettend belangrijk.

Dan is het alleen een kwestie van even de app opstarten, je zet jezelf in de doorschakeling en het is gefixt. Dat is natuurlijk superfijn, dat je die flexibiliteit hebt.

Grotere bedrijven hebben natuurlijk vaak een telefoniste, maar voor kleinere bedrijven zoals wijzelf is dat natuurlijk niet aan de orde. En juist daarom is Bereik zo ontzettend handig. Ideaal voor kleinere ondernemers.


We spraken met

Marketing & Communicatie Manager

Matthijs Wiegant

32 jaar 
In januari 2021 bij Wolk begonnen
Verantwoordelijk voor marketing & communicatie

Wolk_Airbag.jpeg Wolk Heupairbag

Meer weten over Bereik?

Bel voor een persoonlijke kennismaking of een demonstratie naar 085 - 06 09 000.

Ook kun je rechtsonder in je scherm direct een chat met ons starten. 👋

Wil jij ook in de spotlight

Ben jij iemand met een mooi, bizar of uniek concept? Of ben je gewoon een gek met een goed verhaal? Dan willen we je graag spreken! Wij plaatsen dan jouw interview, met bedrijfsnaam en link gratis op onze website

Schrijvers

Jeroen van Vierzen

Jeroen van Vierzen

Bekijk artikelen
Jesper Paardekooper

Jesper Paardekooper

Bekijk artikelen
Lichelle van der Wiel

Lichelle van der Wiel

Bekijk artikelen
Janine Wilbrink

Janine Wilbrink

Bekijk artikelen

Beoordelingen van onze klanten

patrice…

10

prima, zeer tevreden
prima zeer handig en praktisch, zeker met een dual sim kaart (als ik die zou hebben...)


Jeff

10

Helemaal top...!
Kan niet anders verwoorden...


DenkPro

10

Goede service tegen een mooie prijs
Maakt mijn leven een stuk gemakkelijker


DS Beheer BV

9

Fijne partner en goed/duidelijk contact
Positief


de Vries…

10

Goede service en werkt allemaal top.
Werkt erg goed, en snel te bereiken als je vragen hebt


Gebruikers beoordelen www.bereik.io gemiddeld met een: 9.2
338 reviews
Bereik.io review score
9.2
Feedback Company Logo