Jeroen van Vierzen Bereik Spotlight

Spotlight: Bereik - 'We hadden €35.000 nodig. Het werd €50'

Wekelijks praten wij met onze klanten over alles wat hen motiveert om te ondernemen, deze week:

Deze keer in de Spotlight… wij zelf! Je denkt vast: Bereik in de Spotlight bij Bereik? Jazeker! Alleen ditmaal niet met een succesverhaal. Nee, het tegenovergestelde eigenlijk. We staan deze week in het Financieele Dagblad, in de rubriek ‘Tegenslag’.


Bereik is ook niet zonder slag of stoot ontstaan. Wij zijn ook ergens begonnen en hebben ons nu goed gepositioneerd, maar dat ging niet zonder een lesje hier en daar. Zo zijn we eens een maand in Amerika geweest om Bereik daar van de grond te krijgen. Spoiler: dit is ons niet gelukt. ;-)

Lees direct het hele verhaal van ons avontuur in Amerika. ↓


Vijftigduizend euro wilde Jeroen van Vierzen voor zijn bedrijfje Bereik.io ophalen met crowdfunding. Hij had al €15.000 binnen via 'family, friends & fools'. De resterende €35.000 zou hij samen met zijn compagnon Jesper Paardekooper bij elkaar pitchen op een ondernemersbeurs in Groningen; een crowdfundingsplatform had dat voor hen geregeld.

Bereik.io is het soort product waarvan, zegt Van Vierzen zelf, een ondernemer nooit spontaan zal zeggen dat hij het mist. 'Totdat hij hoort wat je ermee kunt: het is kort gezegd een telefooncentrale voor mobiele telefoons. Ideaal voor kleine ondernemingen tot pakweg vijf werknemers die allemaal met een mobieltje thuis zitten te werken én voor zzp’ers die zo een beeld kunnen oproepen van een professionele organisatie, compleet met een vast telefoonnummer, keuzemenu en doorschakeling. Maar om de markt dat verhaal te kunnen vertellen hadden we marketingbudget nodig; dat was die €50.000.'

'We zagen alleen maar partijen die hun streefbedragen binnen de kortste keren binnenhaalden en soms achteloos verdubbelden.'

Het zou een fluitje van een cent moeten zijn. Het is 2015, het fenomeen crowdfunding is ongekend populair. Van Vierzen: 'We zagen alleen maar partijen die hun bedragen binnen de kortste keren binnenhaalden en soms zelfs het streefbedrag achteloos verdubbelden. Alles ademde dat het een makkie zou zijn.'

 

Toch nerveus
'Desalniettemin waren Jesper en ik nerveus. Ik heb mijn pitch van drie minuten nog voor de spiegel bij mij thuis in Hellevoetsluis geoefend. Wij de volgende ochtend naar Groningen. We zouden zo’n veertig mogelijke investeerders als publiek hebben en dat twee keer over. Tachtig man voor 35.000 euro, dat moest lukken.'

'We kregen twee pitches geregeld in Florida. We boekten een huis via Airbnb en gingen er een maand zitten.'

'Toen we het podium betraden, zag ik het al. In de zaal zaten geen potentiële investeerders, maar doorsnee beursbezoekers. Toen kwam de introductie van de presentator: “Deze jongens gaan u laten zien hoe je een pitch moet doen.” Huh, wij kwamen toch om zelf te pitchen voor geld, niet om andere het kunstje te leren?! Tot overmaat van ramp fileerde de presentator ons na onze pitch met allerlei kritische vragen.'

 

Tip: 'Pomp je cijfers een beetje op'
Uiteindelijk kwam er één investeerder over de brug. Nou ja, investeerder... Een beursbezoeker wilde €50 inleggen. Daarvoor waren Van Vierzen en Paardekooper dus helemaal naar de andere kant van het land gereden. 'Dat platform heeft ons met verkeerde verwachtingen opgezadeld. En na die sof in Groningen kregen we ook nog de ‘tip‘ van de accountmanager van dat platform om onze cijfers wat op te poetsen, om alsnog die €50.000 te halen.'

Van Vierzen en Paardekooper haakten af. Omdat het een alles-of-niets deal betrof, konden ze ook naar de €15.000 van family, friends & fools fluiten.

 

'Even' de markt in de VS ontginnen
Op de tegenslag volgde al vrij snel een beginnersfout. Van Vierzen en zijn compagnon onderkenden dat ze een jaar of twee nodig zouden hebben om die vermaledijde €50.000 euro uit hun eigen lopende activiteiten te halen. Anders gezegd: ze moesten twee jaar min of meer pas op de plaats maken voordat ze hun marketingcampagne konden lanceren.

Laten we die tijd gebruiken, besloten Van Vierzen en Paardekooper, om alvast de markt in de VS te ontginnen. 'Ons product was in de basis af en makkelijk ook buiten Nederland uit te rollen.' En wie weet – wat is het toch fijn om naïef te zijn – dacht er ergens in dat land van de Onbegrensde Mogelijkheden wel een investeerder: Hé, laat ik mijn geld eens in dat product van die twee jonge Nederlanders stoppen. 'We kregen twee pitches geregeld in Orlando in Florida. We boekten in januari 2016 een huis via Airbnb en gingen er een maand zitten. We hadden de kosten voor de hele trip op €5000 begroot, maar uiteindelijk heeft het hele Amerikaanse avontuur ons eerder €20.000 tot €25.000 gekost.'

'We moesten ter plekke in Orlando twee vennoten in die in Nederland zaten, ontslaan'

De VS bleek namelijk meer een land van stempels, documenten en bureaucratie dan van hi-tech. Alles kostte meer tijd dan gedacht, alles was ingewikkelder dan gedacht. 'We wilden een bankrekening openen voor het bedrijf, maar dat kon alleen met de handtekening van alle aandeelhouders. Dus moesten we ter plekke twee vennoten die in Nederland zaten, ontslaan.'

 

Klanten stromen binnen
Tot overmaat van ramp hielden ze aan de trip welgeteld één klant over, waarvoor ze wel een hele organisatie een jaar lang in leven moesten houden. 'Achteraf gezien hadden we dat contract moeten verbreken, dan waren we goedkoper uit geweest en hadden we ons zelf een hoop zorgen bespaard.'

Bij alle ellende gebeurde er ook nog iets moois. Terwijl van Vierzen en Paardekooper in Florida zaten, stroomden de klanten bij Bereik.io in Nederland binnen. 'We hadden niet door dat veel ondernemingen in januari beginnen, maar we hadden die maand 25 tot 30 nieuwe klanten per dag in plaats van één, zoals we gewend waren.' Bereik.io ging uit zichzelf goed draaien. Onverwacht, maar ook heel prettig. Binnen een jaar haalden Van Vierzen en Paardekooper hun €50.000 uit de kasstroom en konden ze knallen met de marketingcampagne. Bereik.io werd snel volwassen, het klantenbestand vloog omhoog van 200 naar 6000 nu.

 

Corona is commercieel een zegen
Het bedrijf heeft inmiddels tien werknemers, en staat op het punt zijn portfolio uit te breiden met dienstverlening voor bedrijven met meer dan vijf werknemers. 'Corona is voor ons commercieel een zegen gebleken. Door al dat thuiswerken moesten allerlei bedrijven nadenken over de organisatie van hun telefonie en kwamen ze uit bij ons idee van een telefooncentrale voor mobieltjes.'

Organisatorisch was corona wel een obstakel. 'We dachten nieuwe programmeurs te kunnen vinden in Portugal, maar dat plan hebben we moeten uitstellen door de reisbeperkingen.'


CV Jeroen van Vierzen
1988 Geboren op 14 juni in Rotterdam
2009 Bachelor Business IT Management, Haagse Hogeschool
2008 Richt Tellix Telecom op (is nu onderdeel van Bereik.io)
2014 Richt Bereik.io op, haalt al snel Jesper Paardekooper erbij als compagnon.

Originele link van het artikel: fd.nl/profiel/1377974/we-hadden-35-000-nodig-het-werd-50-i2c1caBDZ6tu


Heb jij ook een inspirerend ondernemersverhaal? Geef je dan op voor de Spotlight rubriek!

 

Dit artikel komt uit het Financieele Dagblad van 28-03-2021. Auteursrecht is voorbehouden aan het Financieele Dagblad.

Wil jij ook in de spotlight

Ben jij iemand met een mooi, bizar of uniek concept? Of ben je gewoon een gek met een goed verhaal? Dan willen we je graag spreken! Wij plaatsen dan jouw interview, met bedrijfsnaam en link gratis op onze website

Schrijvers

Jeroen van Vierzen

Jeroen van Vierzen

Bekijk artikelen
Jesper Paardekooper

Jesper Paardekooper

Bekijk artikelen
Lichelle van der Wiel

Lichelle van der Wiel

Bekijk artikelen
Janine Wilbrink

Janine Wilbrink

Bekijk artikelen

Beoordelingen van onze klanten

DS Beheer BV

9

Fijne partner en goed/duidelijk contact
Positief


de Vries…

10

Goede service en werkt allemaal top.
Werkt erg goed, en snel te bereiken als je vragen hebt


VIER - Voor…

10

Super snel geholpen
Heel fijn, snel en duidelijk contact. Nog voordat ik de vraag bedacht had was ie al beantwoord! ;-)


cb print

7

prima geholpen
werkt prima tegen een goed tarief


Jnana Yoga

10

Duidelijk, uitstekende support en het werkt altijd!
Postief!


Gebruikers beoordelen www.bereik.io gemiddeld met een: 9.2
335 reviews
Bereik.io review score
9.2
Feedback Company Logo