Spotlight: Scribe Communitites - Een uniek product

Wekelijks praten wij met onze klanten over alles wat hen motiveert om te ondernemen, deze week:

Deze maand spreken we met Erik Jan Verhulst van Scribe. Hij heeft met de online communities een echt gat gevonden in de markt. Nergens ter wereld is er iets wat op zijn product lijkt. En dat werpt vruchten af, met grote bedrijven als klant: onder andere Boskalis, KLM en PostNL.

Erik Jan neemt ons mee in het ontstaan van Scribe, hoe Boskalis de allereerste klant werd en hoe hij in contact komt met zijn klanten. Lees het hele artikel! ↓


Wat is Scribe?
Scribe biedt online communities voor bedrijven die een onvergetelijk afscheid willen geven aan een collega die met pensioen gaat na jaren van trouwe dienst of bij het vieren van jubilea. Maar online communities van Scribe zijn er ook voor verdrietige gebeurtenissen om bij stil te staan, zoals het overlijden van een collega. 

Via de online community die wij opzetten, kunnen collega’s herinneringen ophalen, een persoonlijk bericht achterlaten en condoleren. Alle berichten die worden achtergelaten worden omgetoverd tot een prachtig boek (in de huisstijl van het bedrijf) dat het bedrijf zal overhandigen aan nabestaanden of de collega.

Doel is dat de waardevolle collega met een waardevolle herinnering van het pensioen kan genieten, en iedereen weer weet hoeveel die persoon waard is voor het bedrijf. Of als hart onder de riem voor nabestaanden van een overleden collega: hoe die persoon wordt herinnerd en wat die persoon heeft betekend voor het bedrijf en de collega’s.

Kun je ons wat vertellen over het ontstaan van Scribe?
Dat vind ik zelf wel een mooi verhaal! Het is wel een lang verhaal dus ga ervoor zitten, haha. Scribe is niet zomaar een idee geweest; er was een goede aanleiding en het is gaandeweg verder ontwikkeld toen we zagen dat er potentie in deze dienst zat.

Zo rond 2005/2006 begon er iets te kriebelen en wilde ik graag voor mezelf beginnen. Dit kwam mede doordat ik graag zelf aan het roer sta en het lastig vind wanneer anderen bepalen wat ik moet gaan doen. Gelukkig ben ik rond die tijd benaderd door mijn twee toekomstige compagnons die samen met mij een bedrijf wilden opzetten in de uitvaartsector.

Nu leek ondernemen in de uitvaartsector me in eerste instantie wat vreemd, maar uiteindelijk heb ik die stap gezet en hebben we Requiem opgezet.

Requiem was een marketingplatform voor de uitvaartsector. We verspreidden bijvoorbeeld magazines onder uitvaartondernemers. Maar: het belangrijkste van Requiem was dat je bij ons online kon condoleren in een afgesloten omgeving.

We boden online condoleren aan bij de uitvaartondernemers die zich bij ons hadden aangesloten. Zij konden dit als extra dienst aanbieden aan de nabestaanden. Het bleek een schot in de roos te zijn: er kwamen een miljoen mensen per jaar op onze online communities, om op deze manier steun te betuigen.

Eén van de gebruikers van onze online community bleek een HR-medewerker te zijn van Boskalis, een grote internationale baggeraar. Zij leggen onder andere havens aan en hele eilanden. Een collega was overleden terwijl die persoon op een schip ergens ver weg op de oceaan zat. Zo vroeg Boskalis ons of we voor deze persoon ook een online community konden maken zodat collega’s konden condoleren.

Dat klonk heel interessant voor ons. Tot die tijd hadden we onze communities alleen voor particulieren ingesteld, die bijvoorbeeld een oom, vriend of kennis wilden condoleren. We hebben het product toen iets aangepast om het voor Boskalis mogelijk te maken.

Zo konden mensen van over de hele wereld hun condoleances achterlaten. Allemaal collega’s. Een maand later kwam Boskalis terug met een nieuw geval.

Dat was het moment waarop we elkaar aankeken en ons afvroegen: “Hoe vaak gebeurt dat eigenlijk in Nederland? Dat mensen overlijden terwijl ze aan het werk zijn.” 

Dat bleken zo maar 10.000 mensen per jaar te zijn.

De behoefte voor een online platform leek dus echt te bestaan. Een plek waar je als collega’s samen kunt komen en samen kunt rouwen, herinneringen ophalen en het verlies van een collega verwerken.

Twee jaar nadat we de online community voor Boskalis hadden gemaakt, dachten we: Als we dit doen wanneer een collega overlijdt bij grote bedrijven als Shell, KLM en Boskalis, waarom dan niet bij pensioneringen en jubilea?

Enis Scribe ontstaan en ons nieuwe business model: puur toeval eigenlijk. 

 

Wat is de behoefte die Scribe vervult?
Mensen willen graag momenten vieren en gedenken. Als je met projectteams werkt over de hele wereld, is zo’n online community natuurlijk een logische manier om stil te staan bij deze momenten. Maar we zien ook dat deze behoefte lokaal bestaat. Bijvoorbeeld bij verzekeraars, hogescholen en gemeenten.

We bedienen veel grote bedrijven. Stuk voor stuk hebben ze een intern communicatieplatform waar alles op gedeeld wordt. Daar staan bijvoorbeeld berichten op als “Marloes gaat volgende week op vakantie en Henk gaat verhuizen en we hebben een nieuwe klant.” Om vervolgens onder dat bericht te lezen dat een collega is overleden. Dat past daar natuurlijk niet. Daarnaast biedt zo’n platform ook geen ruimte om dit te verwerken of überhaupt om te reageren.

Je kunt er bijvoorbeeld vaak geen foto’s bij plaatsen, of helemaal niet op reageren. Dat voelt gewoon niet goed. 

Met Scribe laat je een bericht achter voor een dierbare collega die met pensioen gaat, of om de nabestaanden te condoleren. De berichten die hier worden geplaatst door collega’s worden omgezet tot een echt boek. Zo gaan al die berichten niet zomaar verloren maar hebben ze écht betekenis.

 

Zo’n boek, waar moeten we dan aan denken?
De boeken die we overhandigen ontwerpen we allemaal zelf. Deze worden altijd in de huisstijl van het bedrijf waar de collega heeft gewerkt ontworpen en is ook toegespitst op de persoon zelf, dus ieder boek is anders.

Een professionele designer ontwerpt het boek, dus je weet zeker dat het ook écht mooi is. We krijgen dan ook niets anders dan lovende reacties.

Kijk maar naar onderstaand voorbeeld van Boskalis! ↓

Hoeveel mensen werken bij Scribe?
Ik doe dit nu nog grotendeels alleen. Een tijd geleden, in 2012, hebben we Requiem verkocht aan uitvaartondernemers. Mijn compagnons zijn toen wat anders gaan doen en ik ben doorgegaan met Scribe.

Scribe was op dat moment nog een uit de hand gelopen hobby, maar ik ben er toen vol mee aan de slag gegaan. Het stelde nog niet veel voor; ik kon er nog niet van leven.

Ik deed toen nog alles zelf, inclusief het ontwerpen. Gelukkig heeft het in de tussentijd wel enige omvang bereikt. Het ontwerpen heb ik inmiddels uitbesteed aan freelancers. Zij doen dit toch een stuk beter dan ik, haha. De web development is ook volledig uitbesteed. Verder doe ik wel alles zelf: marketing, administratie en natuurlijk het klantcontact. Dat vind ik het leukst.

 

Waarom is Scribe niet groter geworden in al die jaren?
Dat weet ik eigenlijk niet precies. Ik denk dat je er als bedrijf klaar voor moet zijn om van onze dienst gebruik te maken en je moet ons ook toevallig vinden als een collega is overleden.

Ik merkte ook hoe lastig het is om in contact te komen met de juiste persoon. Ik heb meer grote bedrijven benaderd om mijn dienst uit te leggen, maar de persoon die ik moet hebben krijg ik vaak niet te pakken.

Soms spreek ik ook een HR-medewerker en dan vraag ik ze wat op dit moment het beleid is als iemand tijdens het werk komt te overlijden. Dan kunnen ze vaak nog net een geeuw onderdrukken. Het heeft niet altijd prioriteit en er wordt vaak überhaupt niet over nagedacht. 

Daarbij, ik hoef ook niet per se heel groot te worden. Dat is niet mijn ambitie, dus wil ik hierin ook niets forceren. Als het vanzelf gaat is het mooi meegenomen en groeien is leuk, maar het is zeker niet het belangrijkste.

Al stond ik daar 20 jaar geleden wel heel anders in hoor. Maar nu vind ik het eigenlijk erg fijn hoe het gaat. Werken moet wel leuk blijven. Zolang we mooie dingen doen voor mensen en we kunnen daar een leuke boterham mee verdienen, is dat voor mij al absoluut geslaagd.

 

Hoe kom je in contact met bedrijven die jouw diensten willen inzetten?
In het begin van Scribe hebben we veel klanten gebeld. Daar hebben we wel een aantal grote klanten mee binnengehaald, die ook nog steeds klant zijn. Maar verder komen onze klanten voornamelijk uit het netwerk.

In het begin heb ik door Boskalis heel veel Rotterdamse bedrijven uit de maritieme sector als klant gehad. Die horen het allemaal van elkaar en denken: “Wat een goed idee, dat wil ik ook!” Die mond-tot-mondreclame heeft voor de meeste groei gezorgd.

Dat komt ook omdat in de community niet alleen directe collega’s reageren, maar ook mensen met wie ze hebben samengewerkt van andere bedrijven. Dan weet je eigenlijk al dat binnen een jaar dat bedrijf waar die persoon werkt ook klant wordt. Dat gaat als een lopend vuurtje binnen zo’n sector. Voor ons is dat een mooie manier om te groeien.

Waar ben je het meest trots op?
Dat we iets hebben ontwikkeld wat gewoonweg nog niet bestaat. Nergens ter wereld bestaat iets zoals Scribe.

Maar waar ik ook trots op ben is het feit dat we een kanaal hebben ontwikkeld waarbij mensen in een zakelijke omgeving emotioneel kunnen zijn. Een veilige plek waar ze hun emoties kwijt kunnen. Nu is dit waarschijnlijk een proces wat zich al langer ontwikkelt, maar ik vind het wel mooi om hierin een rol te kunnen spelen met Scribe.

 

Hoe heeft corona impact gehad op Scribe?
Sinds het begin van de pandemie zijn we denk ik drie keer zo groot geworden. En dan heb ik het echt over nieuwe klanten, niet eens opdrachten. 

Collega’s zijn op zoek naar een manier om met elkaar in contact te blijven. Voor corona zouden ze waarschijnlijk een feestje hebben gegeven en dat kan allemaal niet. 

Als er dus nu een jubileum of pensioen gevierd wordt, gaan ze op zoek naar een manier om dat op afstand alsnog persoonlijk te maken. 

 

Nu bieden jullie zowel abonnementen als eenmalige bestellingen aan. Wat is de verdeling hier tussen?
Bedrijven die net klant zijn beginnen meestal met een eenmalige opdracht. Tijdens de corona crisis merkte je bijvoorbeeld dat er veel eenmalige opdrachten binnenkwamen. Veel bedrijven vroegen dan bijvoorbeeld eerst om een community en een boek voor een pensionering en enkele maanden later hadden ze een opdracht voor een overlijdens community. 

In totaal denk ik dat we inmiddels meer klanten hebben die een abonnement afnemen, dan die een eenmalige bestelling doen. 

 

Wat maakt Scribe uniek?
Om te beginnen zijn we sowieso uniek, omdat er geen ander bedrijf in de wereld doet wat wij doen: collegiale herinneringen verzamelen en daar een boek van ontwerpen. In dat opzicht zijn we echt uniek. 

Maar, wat ik ook mooi vind, is dat we echt goede service leveren. Als een klant iets vraagt om aan te passen, doen we dat altijd meteen. Klanten vinden dat heel prettig. Zo was er afgelopen weekend een directeur van een groot bedrijf die een jubileumboek wilde en heb ik zaterdag en zondag doorgewerkt. Dat is een stukje service wat ik eigenlijk nooit bij andere bedrijven heb ervaren. 

 

Wat zijn de toekomstplannen voor Scribe?
Eigenlijk wil ik gewoon op deze voet verder gaan. Gewoon blijven groeien zonder daar al te veel druk op te zetten. We hebben wel eens gedacht om de gok te wagen en Scribe in het buitenland te introduceren. In België, Duitsland of Engeland bijvoorbeeld. 

Ook hiervoor geldt: het zou leuk zijn als het op een rustige manier kan, maar ook hier wil ik niks forceren. Dus heb ik die sprong nog niet gewaagd. En er zijn ook zoveel andere dingen die leuk zijn om te doen.

Aan de andere kant bestaat zo’n concept echt in geen enkel ander land. In het verleden hebben we uitvaarten onderzocht in Europa en daaruit bleek dat we in Nederland wel echt voorop lopen in de uitvaartwereld. 

Bij ons zijn zaken als het personaliseren van een uitvaart en emoties al heel normaal. In veel andere landen zijn uitvaarten veel somberder en donkerder. Emoties zijn daar moeilijker bespreekbaar dus daar doen ze nog weinig mee. 

Ik denk dus dat het proces daar minder snel gaat dan in Nederland. Ik wil dus niet zeggen dat het er niet gaat komen, maar ik verwacht niet dat het allemaal zo snel gaat als in Nederland.

 


We spraken met

Scribe Communities

Erik Jan Verhulst - Eigenaar

In 1991 zijn MBA gehaald.
Tot 2006 actief in het bankwezen en als management consultant.
Van 2006 tot 2012 mede-eigenaar van Requiem.
In 2010 Scribe opgericht.

ver_k_17a_-_kopie.jpeg Scribe Communities

Meer weten over Bereik?

Bel voor een persoonlijke kennismaking of een demonstratie naar 085 - 06 09 000.

Ook kun je rechtsonder in je scherm direct een chat met ons starten. 👋

Meer ondernemers verhalen lezen? Of ook in de Spotlight? Klik hier

Wil jij ook in de spotlight

Ben jij iemand met een mooi, bizar of uniek concept? Of ben je gewoon een gek met een goed verhaal? Dan willen we je graag spreken! Wij plaatsen dan jouw interview, met bedrijfsnaam en link gratis op onze website

Schrijvers

Jeroen van Vierzen

Jeroen van Vierzen

Bekijk artikelen
Jesper Paardekooper

Jesper Paardekooper

Bekijk artikelen
Lichelle van der Wiel

Lichelle van der Wiel

Bekijk artikelen
Janine Wilbrink

Janine Wilbrink

Bekijk artikelen

Beoordelingen van onze klanten

Anoniem

10

Hele fijne omgeving om te gebruiken. Zowel via de website als via de app. Klanten geven aan dat zij het fijn vinden dat er een bandje afspeelt en er ook een antwoordapparaat is geïmplementeerd om een boodschap achter te laten als we even niet bereikbaar zijn.
Makkelijk en overzichtelijk


De Satebakkers

10

Voor dat wij ons nummer wilde afsluiten werden we zeer goed geholpen, al onze vragen werden beantwoord en alles werd ook duidelijk uitgelegd. De klantenservice is zeer vriendelijk en behulpzaam, dit is ook waarom wij voor Bereik hebben gekozen.
Duidelijk, goede prijsverhouding, top service.


Horrenstunter.n…

9

Bereik is top wanneer je graag een vast telefoonnummer wilt hebben maar toch onderweg wilt kunnen opnemen. Erg veel mogelijkheden en een goede prijs. Helaas nu ontgroeid.
Functies, prijs


Floatcentrum…

10

zeer plezierig, snelle klantenservice en dito handelingen.
Het werd mij aangeraden.