Hopping Borders - Bieren

Spotlight: Hopping Borders - Speciaalbier voor iedereen

Wekelijks praten wij met onze klanten over alles wat hen motiveert om te ondernemen, deze week:

Elke maand duiken we in een ander bedrijf, waarvan we denken dat het bijzonder, inspirerend, gewoonweg interessant is of een super leuk product heeft (of een combinatie van). Deze maand hebben we dat gevonden in: Hopping Borders!


Waarom Hopping Borders horen we je vragen? Vooral omdat we het product ontzettend gaaf (en lekker) vinden: speciaalbier! De gemiddelde volwassen Nederlander drinkt wel eens een biertje met vrienden of collega’s (doen we zelf ook op onze womibo’s). Maar de wereld van speciaalbier, daar zijn we vaak niet zo bekend. Daarom nemen we je deze maand mee in de speciaalbiertjes van Hopping Borders.

We hebben Dennis den Bak geïnterviewd, één van de vier eigenaren. Lees gauw verder, we hebben hem namelijk het hemd van zijn lijf gevraagd! (Of scroll direct door naar beneden voor de gouden tip van Dennis voor een lekker speciaalbiertje.)

Laten we maar gelijk met een introductie beginnen! Wat doet Hopping Borders?
Hopping Borders importeert speciaalbier uit meer dan 26 Europese landen, in totaal van meer dan 60 brouwerijen. Hoewel we soms ook importeren vanuit landen ver buiten Europa, zoals Zuid-Korea of Argentinië, concentreren wij ons op Europa.

Het bier dat wij importeren distribueren we vervolgens zelf over heel Nederland naar onze klanten: de lokale zaken zoals een speciaalbier winkel of het cafeetje bij jou op de hoek. Maar ook een enkele Gall en Gall, Taprooms en een aantal Mitra. 

Iedere week rijden er vier van onze eigen bussen door heel het land om onze klanten te bevoorraden. Zo proberen we de bieren en alcoholvrije bieren die hier binnenkomen ook zo snel mogelijk weer naar onze klanten te brengen.

Wanneer is Hopping Borders opgericht?
Officieel hebben we Hopping Borders op 1 januari 2019 opgericht. Het bedrijf is ontstaan uit een fusie van twee andere firma’s. Namelijk Brit Beer (met drie eigenaren, waaronder ik) en New Beer Frontier (met één eigenaar). 

De fusie is eigenlijk gekomen omdat beide bedrijven een klein portfolio aan klanten hadden, maar desondanks continu elkaar tegenkwamen en ook nog eens dezelfde klanten hadden. We hebben toen tegen elkaar gezegd: Waarom niet de krachten bundelen? 

Zo zijn twee losse portfolio’s één groot portfolio geworden en konden we onze klanten nog meer verschillende bieren aanbieden.

Kenden jullie elkaar daarvoor al?
Niet direct. Dat we zijn gefuseerd heeft er vooral mee te maken dat we in dezelfde markt zitten. Je komt elkaar dan best vaak tegen, zoals bij klanten of tijdens evenementen.

Het is eigenlijk vrij natuurlijk gelopen.

Brit Beer is opgericht door twee vrienden van mij, die erg fan zijn van Engels bier, wat in Nederland vrijwel niet te krijgen was. Zo zijn in 2017 de eerste biertjes met de vrachtwagen vanuit Engeland hier naartoe gekomen. En in 2018 ben ik om de hoek komen kijken en ben ik aangesloten bij het bedrijf.

Ergens in 2018 is het eerste contact geweest met New Beer Frontier en dat ging ontzettend soepel. We zochten beiden een grotere ruimte en twee personen komen uit de Hoeksche Waard, dus dat was direct een raakvlak.

Zo ontstond Hopping Borders in een nieuw pand. En dat hebben we tot november 2020 volgehouden, want daarna kwam de volgende verhuizing al.

Jullie zijn wel enorm gegroeid dus, als je binnen een jaar alweer moet verhuizen!
Jazeker, het is ontzettend leuk en we zijn er trots op dat we zo hard groeien, maar soms gaat het ook wel te snel. 

Dat klinkt misschien tegenstrijdig: want wie wil er nu niet groeien? Maar je streeft ook naar een bepaalde service naar je klanten toe en alles netjes afhandelen. Snelle groei maakt dat soort dingen wat lastiger.

Het is soms niet bij te benen. Je laat hier en daar onbedoeld een steekje vallen of vergeet iets. Dat corrigeren we allemaal wel netjes, maar het is natuurlijk niet ideaal. Zowel voor onze klanten als ons personeel.

De vraag naar speciaalbier groeit enorm! Dat is ook de reden waarom we al zo snel moesten verhuizen. Gelukkig hebben we ons huidige pand op de groei genomen, dus we verwachten hier nog wel even in te kunnen blijven. 

Aan de ene kant is het allemaal nog zo nieuw, speciaalbier. En aan de andere kant weet je ook niet wat er allemaal nog op je pad komt. Dat betekent dat je ook misschien wel sneller tegen het plafond aan zit dan je dacht. Maar goed, dat is toekomstmuziek en niemand kan dat voorspellen.

Ben je altijd al ondernemer geweest? Of heb je hiervoor ook in loondienst gewerkt?
Oorspronkelijk kom ik uit de scheepvaart, daar ben ik zo’n 25 jaar actief geweest. Ik had een goede baan, maar door een aantal rottigheidjes stond ik op straat. Dan denk je: “Wat nu?”

Je gaat zoeken naar werk en je hoopt dat je iets vindt wat op je aansluit. Maar vaak ben je te duur en heb je te veel ervaring. 

Gelukkig kwamen toen mijn vrienden om de hoek met Brit Beer, waar ik bij kon aansluiten. Het was een hele mooie kans voor mij om iets te beginnen met vrienden, maar dat is natuurlijk geen garantie dat het bedrijf slaagt.

Je moet er wel een boterham uit halen. Dat is aan het begin lastig. En nu nog: het is geen vetpot. We halen eruit wat mogelijk is, maar het is geen vet salaris. Dat hoeft ook niet. Wat we eruit kunnen halen is al heel fijn.

We kunnen ons personeel betalen, het materiaal en de middelen. Natuurlijk, je hebt te maken met leningen en wat financiering, maar daar heeft iedere firma op het begin mee te maken. 

De stelregel is dat je na een jaar of 4-5 uit de financiën bent en je eigen broek kunt ophouden en ik denk dat we daar al redelijk aan toe zijn, misschien wel sneller dan gepland. 

Dat is best iets om trots op te zijn! Hebben jullie één specifiek iets waar je het meest trots op bent?
Pfoe, dat is een lastige. Maar het eerste wat in me opkomt is het team. Ik ben echt ontzettend trots op de hele groep die we hebben. Verspreid over drie kantoorruimtes in het pand en ons magazijn: waar we dan ook zitten, we zijn 1 team. 

Maar bovenal zijn we ook een hecht team. De samenwerking onderling en dat je iets voor elkaar over hebt, daar ben ik het meest trots op.

Vooral ook omdat het ons heeft gebracht tot waar we nu zijn. Echt van jong tot minder jong, dame of heer: het maakt niet uit. We dragen ons steentje bij en we doen het ook echt met z’n allen. De schouders eronder als het moet.

Als er een keer iets moet gebeuren in het weekend, willen ze ook komen. Bijvoorbeeld bij een voorraadtelling of om te helpen met het verhuizen. En dan hoeven we het ze misschien niet eens te vragen: ze doen het al. Dat vind ik zo mooi.

Maar natuurlijk is er nog veel meer om trots op te zijn. Bijvoorbeeld dat we alles goed voor elkaar hebben en dat de naam Hopping Borders ondertussen een gevestigde naam is in de branche.

Wat leuk om te horen dat je zo trots bent op je team (daar gaan je collega’s het vast mee eens zijn)! Maar hoe zit het met het hondje wat ik steeds voorbij zie komen op jullie Instagram?
Haha, dat is Gijs! Hij is van één van onze eigenaren. Af en toe komt hij hier langs met zijn vrouwtje. Toevallig is zijn vrouwtje ook degene die bij ons de sociale media bijhoudt en foto’s en video’s plaatst. 

Zo is dat eigenlijk een beetje gegroeid. Gijs houdt ervan om zijn neus overal tussen te stoppen, wat hele leuke foto’s en video’s opleverde. Zo is hij onze “huishond” geworden om het maar zo te noemen.

We merken ook dat onze klanten daar heel leuk op reageren. Hij is één keer mee geweest naar een klant, al was die afspraak meer om te praten over de bieren en over Hopping Borders en tegelijk wat te bezorgen. 

Ik zag dat jullie ook proeverijen organiseren. Is dat een idee wat los is ontstaan of merkten jullie dat er een bepaalde behoefte ontstond bij de doelgroep?
Nou, dat is een beetje van alles wat eigenlijk. We zijn begonnen met het bier te importeren en te bezorgen bij onze klanten. Die klanten hebben ook af en toe een proeverijtje voor de consument. Zo ontstaat dan ook het idee om hier iets te doen voor onze klanten. 

Zo rol je van iets wat je probeert en wat leuk is om te doen, naar iets professionelers. Zo organiseren we maandelijks een proeverij. Met genoeg gegadigden gaat het door en anders schuiven we het een maandje op.

Dan maakt het niet zo uit wie er komt. We zetten het hier op en schenken een aantal biertjes uit. Als het leuk is en het bevalt doen we het nog een keertje. En zo is het tot nu toe eigenlijk gegaan.

Je hebt natuurlijk een bepaalde doelgroep met dit soort proeverijen, maar soms hebben we ook gewoon een avondje met vrienden en kennissen en dan is het gewoon leuk om te doen. 

De omzet die we hieruit genereren is niet baanbrekend om te zeggen dat het onze focus wordt, maar het is wel een leuk extraatje.

Binnen het speciaalbier heb je ook vaak festivals waar we regelmatig te vinden zijn. Dat is het grotere publiek voor ons. En ook eigenlijk één grote proeverij in die zin. Dat is eigenlijk de enige kans voor de consument om direct bier bij ons te proeven en af te nemen.

Zodra het allemaal weer kan en mag staan we daar natuurlijk ook gelijk weer!

Ik heb geen verstand van bier (persoonlijk), maar hoe zit het met al die mooie en kleurrijke blikjes die jullie in het assortiment hebben?
Dat is eigenlijk redelijk eenvoudig. Het is een hele beleving, naast smaak uiteraard. Vergelijk het maar met je blikje Amstel of Heineken bijvoorbeeld, het is visueel compleet anders. Je zou bij wijze het blikje kopen, alleen al omdat het zo mooi is. En dat gebeurt ook. Het is anders, het is hip, apart, speciaal. 

Maar ook: we zien een trend in de verhouding blik en glas. Tegenwoordig wordt bier steeds meer in blikjes verkocht. En dat heeft ook meerdere redenen:

  • Het is langer houdbaar, omdat er geen licht en lucht bij komt;
  • Het is makkelijker te verpakken en vervoeren;
  • Als het een keer valt is er minder ellende;
  • En een blik geeft meer mogelijkheden om het zo leuk en kleurrijk aan te kleden!

En hoe kiezen jullie welke van die mooie blikjes je opneemt in het assortiment? Proeven jullie ze ook zelf?
In het begin hebben we ze wel geproefd, maar op een gegeven moment is dat niet meer te doen omdat je zoveel binnen krijgt.

Als een brouwerij bij ons binnenkomt en we willen weten of het wat is, polst onze inkoopafdeling via onze Facebook groep met zo’n 400 klanten of ze dat bier willen bestellen. Zo kunnen wij tactisch onze bestellingen plaatsen bij de brouwers gebaseerd op de reacties van onze klanten.

Het werkt voor ons heel goed. Zo kom je er op tijd achter of iets wel of niet afgenomen gaat worden, maar weet je ook ruim van te voren wanneer je bij moet bestellen omdat er zoveel interesse is op Facebook.

Wat leuk, zo’n Facebookgroep met je klanten! Op die manier hebben ze ook echt inspraak. Is dat, zou je zeggen, ook hetgeen wat Hopping Borders uniek maakt?
Nou, niet zo zeer. Het meest unieke van Hopping Borders vind ik dat we zo veel mogelijk proberen onze klanten zo snel mogelijk te beantwoorden. Mails, WhatsApp berichten, et cetera: we reageren bijna direct.

Maar ook onze flexibiliteit is denk ik echt iets wat ons uniek maakt. Als onze klanten weten dat we op donderdag naar Amsterdam gaan en op woensdagavond nog een bestelling plaatsen, kan dat vaak nog mee. 

We proberen goed naar onze klanten te luisteren, zo flexibel mogelijk om te gaan met de leveringen en ze niet te lang in het ongewisse te laten. Mochten we leveren en er zit iets niet bij, gaan we daar gelijk mee aan de slag.

Het contact met de klant vinden we dus heel belangrijk. Met die achterlijke groei hebben we ook wel eens fasen gehad dat we daar niet altijd tijd voor hebben gehad, maar het is ons streven om waar mogelijk wel tijd vrij te maken. We gaan er altijd gelijk mee aan de slag.

Die snelle groei, dat is misschien wel je stoutste droom als ondernemer zijnde. Maar het zal ook wel de nodige uitdagingen met zich mee hebben gebracht. Hoe zijn jullie daar mee omgegaan?
Continu schakelen en kijken waar je moet ingrijpen om te zorgen dat alles op rolletjes blijft lopen. Denk aan het aannemen van een nieuwe bezorger en een nieuwe bus aanschaffen om ervoor te zorgen dat je meer ritten kunt rijden. 

We proberen ook onze customer service veel beter op touw te zetten. We hebben nu een bestelsysteem waar we kritisch naar moeten kijken, of het nog wel goed genoeg is voor het geheel: komen we niet ergens tijd te kort of morsen we tijd door een inefficiënte manier van werken?

Dus we nemen constant alles onder de loep om er zeker van te zijn dat de klant precies weet wat er gebeurt.

Wat is het meest memorabele wat jullie hebben gedaan? Bijvoorbeeld de mooiste opdracht of bestelling die jullie ooit hebben gehad?
Dat zijn er sowieso meerdere! Maar als ik er een moet noemen dan is dat wel dat één klant een hele pallet heeft besteld bij ons. Normaal bestellen onze klanten zo’n 5-10 dozen. Maar deze specifieke klant had wel 60 dozen in één keer.

Daar stonden we wel echt even bij stil. Het was voor ons doen een gigantische bestelling.

Natuurlijk heb je wel vaker leuke bestellingen van een klant, maar dit was wel een uitschieter.

Maar ook de mijlpalen die we hebben meegemaakt: Is dit ons pand? Is dit echt zo groot? Gaan we dit echt helemaal invullen?

Je staat jezelf dan nog net niet te knijpen.

Nu hebben jullie ook veel klanten uit de horeca. Hoe is dat voor jullie gegaan met corona?
Een aantal van onze klanten begint gelukkig weer te bestellen na een lange periode van stilte. Want dat betekent dat ze er nog zijn en de corona crisis hebben overleefd. En daar zijn we natuurlijk echt heel erg blij mee.

Voor ons is de corona crisis gek genoeg best goed gegaan. We wisten niet wat we moesten verwachten, maar dit zat in ieder geval niet in ons verwachtingspatroon.

We hebben in eerste instantie met zijn allen echt zitten beven, want we zagen direct 30% van onze omzet wegvallen door het sluiten van de horeca.

Maar de webshops en bierwinkels die wel open mochten blijven, zijn twee keer zoveel gaan bestellen. Men kon niet meer naar de kroeg of de taprooms, dus werden de aankopen bij de winkels en webshops twee keer zo groot. Dat was voor tijdens de eerste golf, in maart-april 2020: voor ons dus hele stabiele maanden.

We hebben daarna ook maanden gehad dat het een beetje zoeken was. Wat gaat de regering doen? Wat gaat de horeca doen? 

Nu merken we dat de horeca zich weer roert en bij ons meldt en er dus ook veel meer fusten bier doorheen gaan. (Gelukkig!)

Jullie hebben een 010 nummer van Bereik. Hoe maakt de vast op mobiel oplossing van Bereik jullie het leven makkelijker?
Telefonie is voor mij een wezenlijk onderdeel. Ik ben ook bijna zeker dat het altijd zal blijven bestaan. Het is namelijk de meest directe manier (afgezien van iemand bezoeken) om met iemand contact te hebben. Of je nu in Twente zit of Limburg.

Bovendien is het persoonlijker dan WhatsApp of e-mail.

We hebben voor Bereik gekozen omdat mobiel het middel is vandaag de dag. Ik zie het ook thuis: ik heb daar nog een vast toestel, maar dat is alleen omdat mijn alarm er op ingeschakeld staat. Er wordt verder niet op gebeld.

Een mobiel heb je ook altijd bij je. Ik ben vaak in het magazijn te vinden en als ik daar loop, kan ik anders niet de telefoon opnemen als we een vast toestel hadden gehad.

Heb je ook nog een gouden ondernemerstip om mee te geven aan onze klanten?
We hebben één keer een klant gehad die een nieuwe zaak begon en waar we een stukje konden meefinancieren. Dat hebben we ook gedaan. Helaas is die zaak uiteindelijk failliet gegaan en konden we naar onze centen fluiten.

Het was geen schokkend bedrag, maar het was wel zeker jammer. Zeker als beginnend bedrijf heb je eigenlijk al je centen nodig.

Dat was voor ons een goede les en ook een goede tip om mee te geven aan anderen: Je kunt je geld maar één keer ergens in steken. Steek het dan (zeker in het begin) ergens in waarvan je zeker weet dat het iets gaat opleveren of dat het geen risico’s met zich meebrengt.

Risico’s hebben we allemaal: een bedrijf beginnen is ook een risico. Maar als je op voorhand al weet dat ergens meer risico aan zit dan gepland, doe het dan op een later tijdstip en niet direct aan het begin van je eigen onderneming. Het brengt namelijk een boel kopzorgen met zich mee die je niet wilt hebben: een (beginnend) ondernemer heeft al zoveel aan zijn hoofd.

Voor iedereen die wel geïnteresseerd is in speciaalbier, is er een bepaald type wat nu heel veel wordt gedronken?
We hebben één bier, van brouwerij Kinnegar uit Ierland: “Big Bunny”. Dat is het bier wat in heel Nederland populair is. 

Big Bunny is één van de bieren waar we bij wijze van spreken een hele pallet van kunnen bestellen. Op een pallet zitten rond de 64 dozen met 24 bieren (dus 1536 biertjes!). Dat alleen al kunnen we maandelijks hierheen laten komen, want het is ook zo weer weg.

Het wordt overal goed ontvangen en ik denk dat dat het bier is wat constant binnenkomt. Het staat ook op de kaart bij sommige horecazaken.

En dan nu natuurlijk de hamvraag: Heb je ook een tip voor iedereen die wel eens een speciaalbiertje wil proberen?
Vanuit ons redenerend is de Big Bunny sowieso een hele goede. 

De tip an sich is: Wil je beginnen, laat je dan goed informeren. Er zijn ontzettend veel typen speciaalbier, wat het ook makkelijk maakt om er maar eentje uit te kiezen, die achteraf veel te heftig blijkt.

Over het algemeen is de bierstijl Pale Ale toegankelijk. Dat is 4-5% (laag alcohol), je loopt er niet gelijk van achteruit en het is ook niet zo heftig qua smaak.

Maar de tip: begin met een normaal alcohol percentage. Pale Ale of IPA. Gewoon lekker rustig en genieten!

Of doe mee aan een proeverijtje! Dat is een ideale manier om direct te ontdekken wat een beetje jouw smaak is.


We spraken met

Mede-eigenaar Hopping Borders

Dennis den Bak

In 2016 bij Brit Beer gekomen
In 2019 Hopping Borders opgericht
Samen met 3 anderen
Hiervoor 25 jaar in scheepvaart gewerkt

Hopping-Borders_logo.png Hopping Borders

Meer weten over Bereik?

Bel voor een persoonlijke kennismaking of een demonstratie naar 085 - 06 09 000.

Ook kun je rechtsonder in je scherm direct een chat met ons starten. 👋

Wil jij ook in de spotlight

Ben jij iemand met een mooi, bizar of uniek concept? Of ben je gewoon een gek met een goed verhaal? Dan willen we je graag spreken! Wij plaatsen dan jouw interview, met bedrijfsnaam en link gratis op onze website

Schrijvers

Jeroen van Vierzen

Jeroen van Vierzen

Bekijk artikelen
Jesper Paardekooper

Jesper Paardekooper

Bekijk artikelen
Lichelle van der Wiel

Lichelle van der Wiel

Bekijk artikelen
Janine Wilbrink

Janine Wilbrink

Bekijk artikelen

Beoordelingen van onze klanten

DS Beheer BV

9

Fijne partner en goed/duidelijk contact
Positief


de Vries…

10

Goede service en werkt allemaal top.
Werkt erg goed, en snel te bereiken als je vragen hebt


VIER - Voor…

10

Super snel geholpen
Heel fijn, snel en duidelijk contact. Nog voordat ik de vraag bedacht had was ie al beantwoord! ;-)


cb print

7

prima geholpen
werkt prima tegen een goed tarief


Jnana Yoga

10

Duidelijk, uitstekende support en het werkt altijd!
Postief!


Gebruikers beoordelen www.bereik.io gemiddeld met een: 9.2
335 reviews
Bereik.io review score
9.2
Feedback Company Logo