Digiborrel header Bereik Spotlight

Spotlight: Gijs-Jan Witkamp van Digiborrel.nl

Wekelijks praten wij met onze klanten over alles wat hen motiveert om te ondernemen, deze week:

Iedere maand zetten we één van onze klanten in de Spotlight. Deze maand: Gijs-Jan Witkamp! De man achter onder andere Esteon en Digiborrel. We spraken hem over zijn ondernemerschap: hoe zijn zijn ondernemingen tot stand gekomen en hoe is het om je aandacht over meerdere bedrijven te moeten verdelen?


Tijdens de corona crisis had Gijs-Jan al direct door dat de omzet van zijn software onderneming gericht op vastgoed terugliep. Gelukkig ging hij ook trouwen: waaruit een nieuwe onderneming ontstond. Digiborrel.

Met Digiborrel heeft hij de afgelopen tijd enorm aan de weg getimmerd en dat konden we niet onopgemerkt voorbij laten gaan! Gijs-Jan is een échte ondernemer met meerdere bedrijven onder zijn hoede. 

Daarom deze maand in de Spotlight: Digiborrel van Gijs-Jan Witkamp. ↓

Digiborrel, de naam spreekt al wel redelijk voor zich. Maar vertel ons: wat doen jullie nu precies?
Tijdens corona kon ineens niemand meer borrelen: één van de gezelligste momenten van de werkweek voor menig werkende Nederlander. Digiborrel is hier de oplossing voor. We ontzorgen bedrijven bij het organiseren van een online borrel.

Wij verbinden collega’s online met elkaar. We sturen alle collega’s een ‘borrelbox’ met wat te drinken en te knabbelen en we regelen de digitale omgeving met een gratis online spel.

Natuurlijk zijn de spelletjes allemaal online en biedt genoeg ruimte voor teambuilding en gezelligheid: het ijs wordt gegarandeerd gebroken.

Vooral tijdens de lockdown bleek dat het voor collega’s lastig was om in contact met elkaar te blijven. Borrels werden afgeschaft en iedereen moest van de ene op de andere dag thuiswerken. Het sociale aspect was voor ieder bedrijf een uitdaging: even samen lachen met een drankje.

Hier hebben we met Digiborrel op ingespeeld: de behoefte naar gezelligheid en borrels met collega’s steeg namelijk alleen maar.

Je hebt Digiborrel in 2020 opgezet toen Nederland half op slot zat. Waar kwam het idee vandaan?
Ik ben begonnen met Digiborrel omdat mijn andere bedrijf, Esteon (een software bedrijf in het vastgoed) een flinke tegenslag te verwerken kreeg. Esteon draaide 30-40% minder omzet, omdat de expat markt in elkaar stortte. En laat dat nu net een groot gedeelte van onze klanten te zijn.

Door deze tegenslag koos ik ervoor om mijzelf geen salaris uit te keren en moest ik op zoek naar een andere inkomstenbron. 

Daar komt bij dat ik op 8 mei 2020 in het huwelijksbootje zou stappen. Door de maatregelen kon dit helaas niet doorgaan en werd het huwelijk geannuleerd door de locatie. 

In april 2020 zouden we bij de gemeente voor de wet trouwen, zónder genodigden. Wij kozen er samen voor om van dit moment een online huwelijk te maken waarbij we zelfs onze ouders via Zoom lieten inschakelen. Een surrealistisch moment, want wie gaat er nu online trouwen?

Ook het online toostmoment kon daarbij natuurlijk niet ontbreken en daarom stuurde ik alle kijkers via Zoom een zelfgemaakte borrelbox toe, met een online quiz voor de gezelligheid. 

Zo konden we toch nog met zijn allen toosten. Het was een groot succes, ondanks dat het digitaal plaatsvond. 

Het idee voor Digiborrel is dus vanuit mijn bruiloft ontstaan. Eigenlijk ‘per toeval’.

Je hebt een echt gat in de markt gevonden waar veel ondernemers en werknemers behoefte aan hadden. Had je ook verwacht dat het zo’n succes zou worden?
Het was in eerste instantie niet mijn doel. Wel gehoopt natuurlijk, maar een dergelijke groei is voor iedere startende ondernemer een droom. 

Op ons hoogtepunt hadden we 60 medewerkers. Daar ben ik enorm trots op: voor zo’n jong bedrijf, dat we zulke stappen hebben gemaakt binnen enkele maanden.

We hebben er alles uitgehaald wat erin zat. Met Kerst 2020 hebben we alles zelfs twee weken lang dicht moeten gooien door het succes: we konden niet meer bestellingen aan.

Maar, het is natuurlijk ook deels geluk geweest. Ik had de domeinnaam Digiborrel.nl gekocht en hier was al meteen traffic op. Nederland Googlede zich suf naar een online vervanging voor de geliefde vrijdagmiddagborrel.

Je bent Digiborrel in je eentje begonnen. Hoe ging dat het in begin?
Vallen en opstaan. Ik deed alles zelf, zoals het in de eerste weken van een startup gaat. Het doel was om voor een vervangend inkomen te zorgen. Binnen een weekend had ik de website van Digiborrel online.

Om 6:30 ‘s ochtends reed ik naar de Sligro, kocht ik alles wat ik nodig had voor de borrel boxen en begon om 8:00 met inpakken. Na een uurtje buffelen was ik klaar, om zo om 9:30 te beginnen aan mijn normale werkdag voor onder andere Esteon.

Binnen twee weken had ik met Digiborrel al een bestelling van een groot bedrijf op de Zuidas in Amsterdam van 350 borrelpakketten. Die was ik toen nog met behulp van familie en vrienden aan het inpakken. Toen merkte ik al: dit is niet houdbaar zo.

Aan het begin zette ik ook de boxen altijd neer bij een PostNL punt, een Primera. Op een gegeven moment stond de hele winkel vol met 500 boxen. Klanten van de Primera moesten hun weg vinden door de overvolle winkel met borrelboxen. Gelukkig vond de winkeleigenaar het net zo grappig als ik.

Toen kwam wel echt het besef: dit gaat zo niet langer. Dit moet veel beter en veel professioneler.

De volgende stap: een depot openen in Rijen (tussen Tilburg en Eindhoven). Binnen een maand na het opzetten van Digiborrel hebben we die stap al gemaakt. Vanuit dit depot konden we de hele Nederlandse markt bedienen.

Uiteindelijk stond het depot binnen enkele maanden al helemaal vol met gestapelde pallets met borrelhapjes, dranken en dozen. Dat was het moment dat ik besefte dat het met mijn achterstallige salaris wel goed zou komen.

Nu zijn we allemaal weer wat vrijer en kunnen we weer normaal borrelen na werk. Merk jij daar ook iets van met Digiborrel? En wat zijn je plannen na corona?
Zoals ik al zei hadden we op ons hoogtepunt 60 medewerkers bij Digiborrel. Nu zijn we aan het afschalen volgens de planning, omdat corona gelukkig op zijn retour is. Collega’s komen weer samen en dat merken we in de aanvragen. 

En dat is het moment dat je als bedrijf moet innoveren en aanpassen aan het nieuwe klimaat. Sinds januari 2021 zijn we met business developers bezig het dienstenaanbod te verbreden. Naast de online borrels richten wij ons op borrel cadeau's, een fysieke winkel en kerstpakketten. 

De markt ligt voor ons nog zeker open. We hebben veel verschillende bedrijven bediend tijdens corona en ook veel naamsbekendheid opgebouwd. We hebben een gevariëerde voorraad aan borrelproducten die we steeds beter weten in te kopen en te verkopen. Borrelen blijft natuurlijk belangrijk: ook na corona. Dus we blijven als bedrijf sowieso relevant.

Ik geloof heel erg in “survival of the fittest” als het gaat om bedrijven. De bedrijven die zich het beste weten aan te passen aan een nieuw klimaat overleven. Blijf je achter: dan overleef je het niet. Daarom moeten we ons ook blijven ontwikkelen en aanpassen aan het nieuwe klimaat.

Met Digiborrel is het nu heel goed gegaan, maar we moeten nu evolueren. Waarvan het uitbreiden naar andere markten een must is. Zo hebben wij onze eerste borrelwinkel geopend in Amsterdam en hebben we de afgelopen maanden gewerkt aan een grote update voor Digiborrel waarmee wij een bredere doelgroep aanspreken.

Je timmert met Digiborrel dus aardig aan de weg en hebt al helemaal een plan uitgedacht voor na corona. Hoe zit het met je andere ondernemingen? Zoals Interreal Group.
Interreal Group is de groep waar Esteon en onze andere concepten onder vallen.

Esteon helpt mensen semi-geautomatiseerd met het zoeken van een huurwoning, door hun wensen online in te vullen. Het systeem selecteert dan de beste huurwoning voor ze. 

Ik ben met Esteon begonnen in 2012. In die tijd was courtage in de makelaardij standaard: je betaalde normaal gesproken 1-2 maanden huur aan de makelaars. 

Om daarbij een alternatief te bieden had ik een model ontwikkeld waarin je een applicatie vertelt wat je zoekt en wat je belangrijk vindt in een woning. Met behulp van het algoritme toont Esteon geschikte huurwoningen die heel goed aansluiten op je wensen. 

Maar in plaats van honderden euro’s uit te geven zoals bij de makelaar, kostte Esteon maar €10. Daar was toentertijd veel behoefte aan: ik was zelf ook op zoek naar een huis en snapte dat er behoefte was aan een dergelijke service.

In 2014 heb ik het platform Esteon gelanceerd. Het was een nieuwe en innoverende service. Tot op heden zijn wij nog steeds uniek en is er weinig concurrentie vanuit platforms die zich, net zoals Esteon, op de vraagkant richt in plaats van het aanbod.

Helaas is de vastgoedmarkt ook een lastige markt om in te ondernemen. Voor Esteon zijn expats een belangrijke doelgroep. Vanwege corona kwamen er geen nieuwe expats meer binnen: dat betekent voor ons minder inkomsten. Ook is de markt momenteel overspannen: er is een enorme stijging in huurprijzen en een groot tekort aan betaalbare woningen.

We moeten dus alles op alles zetten met Esteon om te zorgen dat we een toegevoegde waarde blijven voor de klant. Gelukkig heb ik een goed team die elke dag bezig zijn om te kijken welke concepten en updates een goede kans van slagen hebben.

Dus tussen Interreal Group en Digiborrel: waar ben je het meeste tijd aan kwijt gedurende de week?
Ik probeer de focus het meeste te leggen op Interreal Group. Daar is het ondernemen immers allemaal mee begonnen en ligt een grote uitdaging. 

Maar, dat betekent niet dat ik weinig tijd in Digiborrel stop: ook daar doe ik mijn best om zo goed mogelijk te managen.

Helaas betekent dat ook dat mijn werkweken al meer dan een jaar abnormaal zijn. Ik heb weken gedraaid van meer dan 100 uur. Ik zeg altijd: vijf uur slaap heb ik nodig, voor de rest kan ik er zijn voor mijn familie en hard werken.

Tegenwoordig ben ik hier aan gewend gelukkig. Het is voor mij nu het 'nieuwe normaal'. Maar het betekent wel dat je alles erin moet gooien wat je hebt als ondernemer zijnde.

Hoe is de organisatiestructuur bij Digiborrel?
We werken met teams die specifiek met projecten bezig zijn. Ik maak dan ook nooit beslissingen alleen: dit doen we altijd samen.

Mijn werknemers zijn allemaal heel gemotiveerde mensen die zelf ook graag willen groeien. Voor mij zijn mijn werknemers dan ook het allerbelangrijkst. Als de omzet minder wordt lever ik mijn eigen salaris in. 

Als iemand de klappen moet opvangen, ben ik de eerste.

Je werkt enorm veel als ondernemer. Meer dan het dubbele van een werknemer in loondienst. Waar komt die drive vandaan?
Ik wil graag van al mijn ondernemingen een succes maken. Dat wil iedere ondernemer natuurlijk, maar ik weet niet of iedere ondernemer ook 100 uur per week wil werken.

De drive is denk ik wel een combinatie van factoren. Ik wil graag alles uit mezelf halen wat erin zit en ik wil graag groeien. Als ik ergens potentie in zie, vind ik het leuk om dat aan te pakken en er het beste van te maken. Hoe schaalbaarder het concept is, hoe leuker ik het vind.

Ondernemen is topsport vind ik. Er wordt veel van je gevraagd op alle fronten. Dat kan ook een handicap zijn. Ik wil altijd maar gaan, door, verder. De vraag is dan ook voor mij: wanneer is het genoeg?

Soms ben ik wel jaloers op ondernemers die tevreden zijn met de onderneming die ze hebben en niet zozeer de behoefte hebben om te groeien. Maar ik zit nu eenmaal zo in elkaar.

Daarbij is het natuurlijk mooi als de klanten echt enthousiast zijn over je producten. Bij Digiborrel kregen we zoveel reacties van klanten, waarbij de noodzaak van een dienst als Digiborrel meteen duidelijk was. 

Ook bij Esteon was dat erg mooi, om te merken dat het concept een behoefte vervulde. 

Blije klanten is voor mij dan ook zeker een van de zaken die me motiveren om het beste uit een onderneming te halen.

Je hebt dus al veel bereikt in je carrière als ondernemer. Maar waar ben je nu het meest trots op?
Voor Digiborrel hebben wij in december binnen 8 dagen tienduizenden borrelboxen verwerkt. Tijdens Kerst was het zo’n ontzettend gekkenhuis en spannend of het allemaal zou lukken, maar 99% van de pakketten zijn uiteindelijk op tijd aangekomen.

Het was ook een enorme mijlpaal, omdat Digiborrel toen pas een paar maanden bestond. We hebben het als team geflikt. Het was namelijk niet alleen een kwestie van op tijd bezorgen, maar ook zorgen dat de borrels digitaal goed geregeld zijn.

Voor Interreal Group is het dat we meer dan een miljoen mensen hebben geholpen in de zoektocht naar een nieuwe woning. Allemaal dankzij het algoritme wat we in 2014 gebouwd hebben. We hebben hier heel veel positieve reacties op gehad en dus flink wat mensen helpen verhuizen. 

Je bent nu al een tijdje ondernemer. Heb je ook in loondienst gewerkt? Of ben je altijd ondernemer geweest?
Ik ben altijd al ondernemer geweest ja. In mijn studententijd was ik professioneel DJ, toen draaide ik veel op feestjes. Toen ben ik al een kleine onderneming begonnen waarbij DJ’s zich konden aansluiten bij mijn agency genaamd Refill. Dit was niet op grote schaal en een beetje onprofessioneel, maar wel het begin van mijn carrière als ondernemer. Ik heb in deze jaren heel veel geleerd.

Toch is het niet zo dat ik van jongs af aan al ondernemer wilde worden. Ik wist al wel dat ik in het vastgoed wilde toen ik studeerde. Specifiek projectontwikkeling. Dat was toen echt mijn doel. Maar van ondernemer worden was toen nog geen sprake.

Van het een kwam het ander en zo ben ik alsnog ondernemer geworden. Daar ben ik eigenlijk wel blij mee, want ik heb het idee dat ik zo veel creatiever kan zijn dan wanneer ik in de projectontwikkeling was begonnen.

Ik denk ook niet dat iedereen geschikt is als ondernemer. Het is zwaar en vraagt veel van je. Zoals ik al zei zie ik het ook echt als topsport: je moet fit zijn om de marathon te blijven rennen.

Als ondernemer ben je natuurlijk ook wel eens tegen dingen aangelopen die minder goed gingen. Kun je daar iets over vertellen?

Ondernemen is vallen en opstaan. Iedere dag word je geconfronteerd met nieuwe uitdagingen die ik vaak als kansen beschouw.

Een lastige kwestie waarover al veel gepubliceerd is in de media is onze voortdurende juridische strijd tegen een concurrent die de regels niet zou nauw neemt. Ook werden wij in deze tijd geteisterd door valse publicaties, nep reviews, DDOS-aanvallen en e-mailbommen. Er loopt nog steeds een onderzoek naar de daders.

Corona heeft natuurlijk ook veel impact gehad op onze business. Je voelt je enerzijds machteloos omdat de groei van het bedrijf doorbroken wordt door een virus. Wie had dat ooit gedacht? 

De grote vraag is dan: hoelang duurt dit en gaan we terug naar het oude normaal of moeten we ons aanpassen? Inmiddels lopen er meerdere nieuwe projecten waarvan ik overtuigd ben dat wij weer op de goede weg zitten om, met of zonder Corona, te kunnen groeien.

Hoe ziet de toekomst eruit?
We gaan al onze huidige concepten klaarstomen voor de toekomst. 

Met Digiborrel gaan we ons dus meer focussen op een verbreding van de markt, om ons bestaansrecht te garanderen.

Met Interreal Group zijn we hard aan het werk om nieuwe concepten te lanceren die in het verlengde liggen van Esteon. Daarmee willen wij de dienst toegankelijk maken voor een ieder die een woning zoekt. We hebben hierbij het afgelopen jaar goed gekeken naar wat de mensen écht willen.

Bereik is ontwikkeld voor ondernemers door ondernemers. Wat is voor jou de belangrijkste reden waarom je onze diensten gebruikt en waar gebruik je Bereik specifiek voor?
Voor ons is bereikbaarheid erg belangrijk. Dit helpt ons als bedrijf transparant te zijn. Veel online platforms werken alleen met mail en chat, terwijl wij vinden dat je juist ook direct bereikbaar moet zijn.

Ik vind het belangrijk dat klanten ons ook echt kunnen spreken. Dat geldt voor al mijn ondernemingen. Bereik is daarvoor de ideale oplossing.

Voor ons was de behulpzaamheid van Bereik ook erg belangrijk. Je krijgt altijd iemand aan de lijn. 

Verder zijn de opties die jullie aanbieden erg handig voor ons, zoals het bepalen van openingstijden. Dit helpt ons enorm in het beheren van inkomende telefoontjes. Maar je kunt met Bereik ook makkelijk op- en afschalen en lijnen open of dicht zetten. Dat was vooral in de drukke periodes onmisbaar.

Ik denk dat we zo ongeveer van alle functies gebruik gemaakt. Gelukkig zijn we daarin ook erg goed begeleid door jullie. Dus ik ben heel blij met Bereik en de Mijn Bereik app.

Oh ja, en de eenvoud van jullie dienst is erg mooi. Dat spreekt mij als ondernemer heel erg aan. Het wijst zich allemaal vanzelf en je hoeft zelden iets na te vragen.

Als laatste, om mee te geven aan onze klanten en mede-ondernemers: Wat inspireert jou als ondernemer?
Ik probeer overal inspiratie uit te halen. Van alles wat er in mijn leven gebeurt. Ik denk dat je jezelf als ondernemer actief moet bewegen om geïnspireerd te raken van wat er om je heen gebeurt.

Of het nu een concurrent is, kunst of een verhaal. Het geeft mij de creatieve ruimte die ik nodig heb om dergelijke projecten op te bedenken en te bouwen.

Ook probeer ik met alles de ‘Why’ (Waarom) vraag te beantwoorden, bekend van Simon Sinek (aanrader). Dit is altijd de eerste vraag die ik stel bij ieder nieuw project.


We spraken met

Veelvuldig ondernemer

Gijs-Jan Witkamp

In 1987 geboren in Tilburg
Heeft 3 ondernemingen
In 2014 zijn bedrijf Esteon opgezet
In 2020 gestart met Digiborrel

Digiborrel_logo.png Digiborrel.nl

Meer weten over Bereik?

Bel voor een persoonlijke kennismaking of een demonstratie naar 085 - 06 09 000.

Ook kun je rechtsonder in je scherm direct een chat met ons starten. 👋

Wil jij ook in de spotlight

Ben jij iemand met een mooi, bizar of uniek concept? Of ben je gewoon een gek met een goed verhaal? Dan willen we je graag spreken! Wij plaatsen dan jouw interview, met bedrijfsnaam en link gratis op onze website

Schrijvers

Jeroen van Vierzen

Jeroen van Vierzen

Bekijk artikelen
Jesper Paardekooper

Jesper Paardekooper

Bekijk artikelen
Lichelle van der Wiel

Lichelle van der Wiel

Bekijk artikelen
Janine Wilbrink

Janine Wilbrink

Bekijk artikelen

Beoordelingen van onze klanten

DS Beheer BV

9

Fijne partner en goed/duidelijk contact
Positief


de Vries…

10

Goede service en werkt allemaal top.
Werkt erg goed, en snel te bereiken als je vragen hebt


VIER - Voor…

10

Super snel geholpen
Heel fijn, snel en duidelijk contact. Nog voordat ik de vraag bedacht had was ie al beantwoord! ;-)


cb print

7

prima geholpen
werkt prima tegen een goed tarief


Jnana Yoga

10

Duidelijk, uitstekende support en het werkt altijd!
Postief!


Gebruikers beoordelen www.bereik.io gemiddeld met een: 9.2
335 reviews
Bereik.io review score
9.2
Feedback Company Logo