Van 0 naar 5.000, Bereik is op dreef!

Door Lichelle van der Wiel
Spotlight |

Het was een doordeweekse avond in 2014. Ergens op een donkere zolder in Hellevoetsluis hoorde je klikkende toetsenborden, krakende chipszakken en sissende bierdopjes. Het was het geluid van de eerste regels aan code die werd geschreven voor Bereik, de ‘hobby voor erbij’. 

2014 werd het begin van een mooie samenwerking tussen twee oud-klasgenoten; Jesper en Jeroen startte deze bewuste avond met het maken van een vaste telefonie oplossing. Wat (hoe cliché ook) begon als een hobby, groeide uit tot een fantastisch product waar inmiddels 5.000 ondernemers gebruik van maken! Na deze mooie mijlpaal werd het hoog tijd om de heren van Bereik wat vragen te stellen.


5.000 klanten! Stond deze mijlpaal op de planning in 2015?
Jesper: “In mei 2015, toen we het platform lanceerden, leek dat een utopie. Maar toen we eenmaal een tijdje draaiden, zagen we de potentie en de groei. 

Jeroen: “Ik heb dus pas nog ons eerste businessplan eens afgestoft, daar stond dan in dat we hoopten op 3 nieuwe klanten per dag. Dat was ons doel... als we dat zouden halen dan zou Bereik een ‘succes’ zijn. Nu we de 5.000e klant mochten verwelkomen, moesten we daar wel een beetje om lachen.”

Waarom is Bereik zo'n succes?
Jeroen: “Naast dat het product ideaal is voor ondernemers, is dat met name door onze klantsupport. We kunnen ons als ondernemers natuurlijk enorm indentificeren met onze klant. We weten wat ze willen.” Jesper: “Ja, absoluut en zeker ook de flexibiliteit die we hebben, omdat we alles in-house ontwikkelen.”

Jeroen: “Telecomproviders hebben al jaren een slechte naam als het gaat om het leveren van support. Denk aan langlopende contracten, hoge prijzen en kastje-naar-de-muur service. Wij beantwoorden elke vraag, bel je onze supportafdeling? Dan verbreek je de verbinding niet alleen met een glimlach (Coolblue is niet voor niks onze overbuur) maar voel je je als ondernemer gewoon serieus genomen.”


Zuur moment, lachen we later om.

Waar kunnen jullie nu wél om lachen?
[Kijken elkaar grappig aan] Jeroen: “Heb je even? Eigenlijk ontkom je er haast niet aan als je een bedrijf start. Dingen gaan mis, soms meerdere dingen tegelijkertijd; uiteindelijk pak je door en kom je er weer beter uit.” [Naar elkaar] Jesper: “Maar jij denkt ook aan crowdfunding hé?” Jeroen: “O zeker.”

Jeroen: “We hadden het plan om ons marketingbudget voor de lancering van Bereik te crowdfunden. Het doel: €50.000,- in ruil voor 10% van de aandelen. Om de campagne te promoten had onze “PR-guy” van het crowdfunding platform geregeld dat we ons bedrijf mochten pitchen op de “Week van de Ondernemer”. Wij dachten: een uitgelezen kans om Bereik onder de aandacht te brengen bij potentiële investeerders! 

Jesper: “Na een paar weken voorbereiden (pitch oefenen, flyers maken, etc) was het zover, we mochten eindelijk het podium op om Bereik te presenteren en (hoopten we) geld op te halen bij investeerders in het publiek. Een techneut voor groot publiek, je kunt je voorstellen dat ik er enorm veel zin in had…”

Jeroen: Haha, de pitch werd geleid door Rens de Jong (o.a. van BNR), en bij de aftrap van het event kondigt hij ons aan bij het publiek met “Het thema van vandaag is de Elevator Pitch.. en om jullie nou eens mee te laten maken hoe een elevator pitch eruit ziet hebben we vandaag het duo van Bereik.io!”, wat bleek; “PR-guy” had ons verkeerd voorgelicht. Onze pitch was slechts bedoeld als voorbeeld voor andere startende ondernemers, er was geen investeerder te bekennen. Een toevallige (vrouwelijke) passant wilde wel 50 hele euro’s investeren.. Jesper: “Ja, jij dacht door je woeste aantrekkingskracht toch? Jeroen: “Haha.”

Jesper: “Achteraf gezien zijn we er maar wat blij mee dat het niet is doorgegaan. Wel leuk detail: zowel Rens, “PR-Guy” en de toevallige passant zijn later klant geworden.”


Baarden aan geschiedenis

Wat is handig aan jullie samenwerking?
Jeroen: “Onze geschiedenis, we gaan al baarden (15 jaar) met elkaar om... Jesper: “Letterlijk baarden ja. Van klasgenoten naar vakkenvullen, naar zzp’ers bij dezelfde opdrachtgever. We hebben wel wat beleefd ja.” Jeroen: “Ik denk dat we elkaar lekker in balans houden; ik als de optimist en Jesper als de pessimist. We zitten meestal op één lijn en zitten we dit niet, dan weten we altijd de middenweg te vinden.”

Jesper: Ja, ik denk dat er uiteindelijk ook een natuurlijke rolverdeling is gegroeid. Eerst bemoeide we ons met alles, omdat we beide slecht zijn in het uit handen geven van taken. Maar inmiddels pakt Jeroen meer bedrijfs- en commerciële activiteiten op en blijf ik lekker bezig om aan de techniek te werken. 

Wat is het mooiste Bereik-moment tot nu toe?
Jesper: “Poeh, elk jaar heeft wel wat eigenlijk. Het hobbyen aan de eerste versie bij mij op zolder in 2014 blijft me in ieder geval wel altijd bij. Dit had gewoon iets."

Jeroen: “Ik vind het ook moeilijk om een specifiek moment aan te wijzen, wij zijn niet zo van de mijlpalen eigenlijk (hoewel 5.000 klanten niet te ontkennen valt). Wat ik wel kan zeggen is dat 2020 het mooiste jaar is geweest tot nu toe, ondanks Corona. Met onze verhuizing naar een hypermodern kantoor in de Delftse Poort, een verdubbeling van het team en een enorme groeisprint zijn we opeens van een Start Up veranderd in een Scale Up en dat brengt weer mooie vooruitzichten (en uitdagingen) met zich mee.”


Onderweg naar 5.000 klanten...

En de volgende 5.000...

Wat zijn de toekomstplannen?
Jesper: “Exact zo doorgaan”. Jeroen: “Jesper houdt niet zo van veranderingen.”

Jesper: “Haha. Nee, maar ik denk dat onze volgende mijlpaal 10.000 ondernemers wordt. Laten we daar eens over nadenken.” Jeroen: “Ja, het is eigenlijk bizar (en ik denk dat iedere ondernemer zichzelf hierop betrapt) maar toen de klantenteller bij ons op 4.500 stond, dacht ik eigenlijk al ‘wanneer halen we de 10.000’? Als je ergens naar toe werkt, wil je uiteindelijk altijd meer. We houden niet van ellenlange backlogs en roadmaps voor jaren vooruit, de manier waarop onze doelgroep (ondernemers) te werk gaat veranderd gewoon zo snel. Kijk maar naar dit jaar, niet te voorspellen. Wij trekken wekelijks kleine sprints, hierdoor zetten we zorgvuldige stappen naar het grotere doel: ondernemers bevrijden van het krulsnoer!

Wat zouden jullie andere ondernemers mee willen geven
Jesper: “Ik krijg als techneut af en toe vragen van mede techneuten over het opzetten van een SaaS dienst. De grootste tip die ik hierbij kan geven is: focus je niet teveel op de techniek. Als techneut is het een valkuil om te wachten tot perfectie, maar hierdoor verlies je kostbare tijd. Jeroen: “Ja en focus je niet te veel op de traditionele cijfers (omzet, winst, etc), daar heb je een accountant voor. 

Wat we hiermee willen zeggen is; streef niet direct naar perfectie, je product blijft in ontwikkeling. Besteed daarnaast veel tijd aan je klant(tevredenheid). Er bestaat geen beter marketingkanaal dan dat. Als je van je klant een ambassadeur kunt maken, dan komt de rest vanzelf.”


Meer ondernemersverhalen lezen? Of ook in de Spotlight? Klik hier

Gebruikers beoordelen www.bereik.io gemiddeld met een: 9.1
321 reviews